Women & Blades (donne e lame) 2018, olio, acrilico, pastello su tela, 660 x 160 cm

Women & Blades è un grande trittico ( 660×160 cm) dipinto da Paola Volpato tra il 2018 e il 2019. Al centro del trittico emerge la figura di una contadina con in mano un rastrello e con un covolo di fieno appoggiato sulla testa. All’estrema destra una donna nera regge il mondo, alla stregua dei panni da lavare, sulla testa. Nel dipinto di sinistra è rappresentata Franca Viola, la diciassettene che per prima si oppose nel 1965 ad un matrimonio riparatore in seguito al rapimento e stupro da parte di un mafioso. Davanti a lei emerge una sagoma nera: un minaccioso uomo con un coltello tratto da un articolo contro il femminicido. Altre donne camminano nel paesaggio desertico e le onde delle dune si fondono con quelle del mare dove anziane donne americane fanno ginnastica. Dal cielo, come spade di Damocle, pendono coltelli che contrastano minacciosi l’armonia della quotidianità femminile.

Particolari - Woman&Blades

L’artista presenta la donna nella normalità di una vita di lavoro, fatica ma anche divertimento. Una bimba seduta sui rami osserva pensierosa la danza sensuale di un uomo e una donna, colta nell’attimo in cui lui sostiene lei. Una riflessione sull’amore e sulla fiducia. Un’acrobata a testa in giù occupa il dipinto centrale e ha la visione di un mondo capovolto. Alla sommità del quadro sono tracciate delle gambe che creano un ulteriore punto di vista in grado di abbracciare con lo sguardo l’intera opera. Un trittico dunque che indaga lo svolgersi della vita delle donne attraversando momenti del passato e proiettandosi verso un possibile futuro. Le donne di Paola Volpato lungi dalla retorica della bellezza, della maternità e degli stereotipi della pubblicità sono piuttosto icone di donne reali, che subiscono continuamente discriminazioni e la minaccia alla loro libertà.

Women &War – Pollaiola acrilico, soft pastel su tela, trittico, 450 x 110 cm, 2018

Women & War/Pollaiolo è un trittico al cui centro è ripresa un’incisione del Pollaiolo qui realizzata a rilievo in oro. L’artista Paola Volpato la ripropone su uno sfondo viola, con i guerrieri in oro che si manifestano soltanto allontanandosi dal quadro.  Solo allora si comprende il lutto delle donne in primo piano, che danno le spalle, dolenti, alla battaglia, tratte da un’immagine del fotografo G. Berengo Gardin.
Ai lati emergono su sfondo nero figure di animali, piante e funghi tratti da un immaginario fiabesco, cui si contrappongono figure drammatiche: un bambino profugo in uno scatolone con la madre che cerca cibo fra i rifiuti, una bimba cinese che vive nascosta e che guarda da una finestra e una donna smembrata nel bosco. Due donne, una Dea antica e una trapezista, osservano dall’alto come ad interrogarsi sulla contraddizione profonda fra un mondo rappresentato ed edulcorato e la realtà. Paola Volpato vuole rappresentare le intime contraddizioni che percorrono l’esistenza umana.

Woman&gold - Thief (Ladra), acrilico e soft pastel su tela, 110 x 80 cm, 2018
Lost Doubly (but with contrast) E.D. J953 (Perduta due volte ma per il contrasto) 2019, acrilico su tela, 100 x 100 cm
Testing for mines (Cercando le mine), acrilico, gold pastel su tela, 80X 80 cm, 2018

A lato del quadro W&B è nato un corpus di altre opere che considero legate a questo progetto. Sono altri personaggi femminili raccolti da foto di cronaca:

  • WOMAN&GOLD – la barbona di Parigi che ci guarda con aria di consapevolezza e di sfida dando le spalle ad una società dorata, ma vuota per lei
  • TESTING FOR MINES  La sminatrice che cerca le mine lasciate dalla guerra con i piedi dentro l’acqua – come facevano fare alla donne e ai bambini negli anni ’50 in estremo oriente.
Woman&Desert, olio su tela cotone,100x140 cm, 2019
Follow the Shadow, olio acrilico su tela, 110x160 cm, 2019
A curious Cloud surprised the Sky, J1710, acrilico su tela, 90x120 cm, 2019
  • A CURIOUS CLOUD SURPRISED THE SKY la vecchia che lascia il bosco e trova un cielo di missili
  • WOMAN&DESERT la donna araba che guarda la sua terra desertificata dalle pompe petrolifere
  • FOLLOW THE SHADOW un invito alla donna nella gabbia della prostituzione del suo io a seguire l’ombra ai suoi piedi che la condurrebbe tra i fiori.